El contenido de cal en el agua se define por la unidad de medida TH, que significa Título Hidrométrico, que es la suma de los iones de calcio y magnesio contenidos en el agua. La 1a es igual a 10 mg/litro de carbonato de calcio. En la región francesa, sucede que el suelo de Lille abunda en piedra caliza, con un TH de unos 50°, a diferencia de Clermont-Ferrand donde el TH es sólo de 5°.En cuanto al pH del agua, se designa como alcalina, neutra o ácida según su acidez.